Πώς μπορούν οι ηλικιωμένοι άνθρωποι να αντιμετωπίσουν την μοναξιά τους.

 

Ο νευροεπιστήμονας Daniel Levitin εξηγεί πώς οι ηλικιωμένοι μπορούν να αντλήσουν  δύναμη από τα προσωπικά τους πλεονεκτήματα για να ξεπεράσουν την πανδημία.

man and woman sitting on bench facing sea
Photo by Matthew Bennett on Unsplash

Ο νευροεπιστήμονας Daniel Levitin εξηγεί πώς οι ηλικιωμένοι μπορούν να αντλήσουν  δύναμη από τα προσωπικά τους πλεονεκτήματα για να ξεπεράσουν την πανδημία.

Daniel Levitin, Ph.D.
Daniel Levitin, Ph.D.

Οι ηλικιωμένοι είναι ιδιαίτερα ευάλωτοι στο COVID-19. Αυτό απαιτεί αυστηρότερη απομόνωση, η οποία μπορεί να αυξήσει την αίσθηση της μοναξιάς, της απομόνωσης και της εξάρτησής τους από τους άλλους, ενώ καθιστά δυσκολότερο για αυτούς να ασκούν ή να συμμετέχουν στις κοινότητές τους. Αυτοί οι παράγοντες συνδυάζονται για να βλάψουν τη σωματική και ψυχική τους ευεξία. Ευτυχώς, δεν χάνονται όλα, σύμφωνα με τον Daniel Levitin, συγγραφέα της επιτυχημένης γήρανσης: Ένας νευροεπιστήμονας διερευνά τη δύναμη και το δυναμικό των ζωών μας. Ο Levitin είναι ψυχολόγος που έχει διδάξει στο Στάνφορντ, στο Ντάρτμουθ, στο UC Berkeley, στο Πανεπιστήμιο McGill και στο Keck Graduate Institute στην Καλιφόρνια. Είναι επίσης ο συγγραφέας πολλών βιβλίων με τις μεγαλύτερες πωλήσεις, όπως το This Is Your Brain on Music, The World in Six Songs, The Organized Mind και Weaponized Lies. Στο νέο του βιβλίο, ο Levitin υποστηρίζει ότι οι ηλικιωμένοι έχουν συγκεκριμένα πλεονεκτήματα που μπορούν να τους βοηθήσουν όχι μόνο να περάσουν αυτή τη φορά αλλά και να ευδοκιμήσουν. Με κάποιες προσαρμογές, λέει, μπορούν ακόμα να στοχεύουν σε μια ζωή γήρανσης καλή, ακόμη και όταν πρέπει να συνεχίσουν να μένουν μέσα στο σπίτι τους . Ακολουθεί μια τροποποιημένη έκδοση της συνομιλίας μας σχετικά με το πώς οι ηλικιωμένοι μπορούν να πλοηγηθούν στην πανδημία.

Jill Suttie: Ποιοι είναι οι μοναδικοί τρόποι με τους οποίους τα ηλικιωμένα άτομα έχουν επηρεαστεί από την πανδημία και την ανάγκη καραντίνας;

Daniel Levitin : Το lockdown μας έχει επηρεάσει όλους , αλλά επηρεάζει δυσανάλογα τους ηλικιωμένους ενήλικες για δύο λόγους: Είναι πιο ευάλωτοι στην ασθένεια και έτσι πρέπει να ακολουθούν ή πρέπει να ακολουθούν αυστηρότερα πρωτόκολλα και τείνουν να μην έχουν την κοινωνική ζωή νεότερων άτομα, ειδικά εάν είναι συνταξιούχοι.

Τώρα, είναι σημαντικό να διακρίνουμε τη μοναξιά από την απομόνωση, καθώς πολλοί άνθρωποι που είναι απομονωμένοι δεν αισθάνονται μοναξιά και πολλοί άνθρωποι αισθάνονται μοναξιά όταν βρίσκονται σε ένα γεμάτο δωμάτιο. Είναι δύο διαφορετικές ψυχολογικές δομές. Αλλά η μοναξιά, ειδικότερα, οδηγεί σε βλάβες στη λειτουργία του ανοσοποιητικού συστήματος και σε αύξηση των επιπέδων στρες. Οπότε, έχουμε μια συνταγή για πολλά ψυχολογικά προβλήματα.

JS: Πώς θα πρέπει να αντιμετωπίζουν την μοναξιά οι ηλικιωμένοι;

DL: Είναι σημαντικό να σκεφτείτε ποιον έχετε στη ζωή σας – εάν είναι γείτονας, μέλος της οικογένειας ή παλιός φίλος που για οποιονδήποτε λόγο μπορεί να απομονωθεί – και επικοινωνήστε μαζί τους.

Στη δική μου περίπτωση, οι γονείς μου, που είναι 88 και 86 ετών, συνηθίζαμε να μιλάμε ο ένας στον άλλο κατά τη διάρκεια της εβδομάδας  τακτικά, αλλά τυχαία. Στη συνέχεια, τον περασμένο Απρίλιο, ξεκινήσαμε να προγραμματίζουμε μια εβδομαδιαία οικογενειακή συνάντηση Zoom για εμένα, την αδερφή μου και αυτούς, και περιστασιακά συμμετείχαν και οι σύζυγοί μας. Είναι κάθε εβδομάδα, Κυριακή στις 5:00,και ανυπομονούν για αυτό. Ποτέ δεν προγραμματίζουμε τίποτα μαζί με αυτό. Αυτό μας παρέχει κάποια δομή, σταθερότητα και διαβεβαίωση, κάτι που είναι σημαντικό αυτήν τη στιγμή. Έχω επίσης σημειώσει τους ανθρώπους στη ζωή μου που βρίσκονται επί του παρόντος σε καταστάσεις όπου δεν έχουμε τακτική επαφή, είτε αυτοπροσώπως είτε ουσιαστικά. Και προσπαθώ να καλύψω αυτό το «κενό». Έτσι χθες, για παράδειγμα, πέρασα μια ώρα σε μια κλήση Zoom με τον Lou Goldberg για τα 90α γενέθλιά του. Οι αναγνώστες σας θα γνωρίζουν το όνομά του επειδή ήταν «ο πατέρας» των μετρήσεων προσωπικότητας των Big Five. Το να κάνω μια κλήση Zoom και να αλληλεπιδράσω με έναν παλιό φίλο ήταν καλό για τους δύο.

JS: Οι περισσότεροι από εμάς κάνουμε κλήσεις Zoom με την οικογένεια μας και τους φίλους μας. Υπάρχει τρόπος να πάρουμε κάτι παραπάνω από αυτές τις αλληλεπιδράσεις;

DL : Ο πλησιέστερος φίλος μου είναι ο Michael Brook. είναι συνθέτης και ζει περίπου μισό μίλι από εδώ. Συνήθιζα να περπατώ μέχρι το σπίτι του όταν μας επιτρεπόταν να γευματίσουμε μαζί έξω, σε απόσταση έξι μέτρων. Τώρα που δεν μας επιτρέπεται να το κάνουμε αυτό, κάναμε μια κανονική τηλεφωνική κλήση. Από πολλές απόψεις, είναι πιο ευχάριστο από το Zoom. Είναι λιγότερο ενοχλητικό και πιο οικείο. Στην πραγματικότητα πιστεύω ότι το παλιομοδίτικο τηλεφώνημα είναι πραγματικά ωραίο και ένα διαφορετικό είδος εμπειρίας.

Μόλις πρόσφατα ξεκίνησα πάλι τη σύνταξη επιστολών, η οποία, όπως και οι περισσότεροι, σταμάτησα να κάνω τη δεκαετία του ’90 όταν είχα email. Αλλά γράφω γράμματα και τα στέλνω στο ταχυδρομείο και είναι μια εντελώς διαφορετική εμπειρία. Είναι ένας καλός τρόπος σύνδεσης. Το αισθάνεσαι πιο οικείο. Υπάρχουν μεγάλες ατομικές διαφορές εδώ. Δεν ανταποκρίνονται όλοι στο ίδιο πράγμα με τον ίδιο τρόπο. Η καλύτερη συμβουλή μου είναι να δοκιμάσω πολλά διαφορετικά πράγματα – είτε πρόκειται για μια κλήση Zoom μεμονωμένα είτε για τηλεφωνική κλήση με έναν φίλο ή για μια ομαδική κλήση με φίλους, συγγενείς ή, ίσως, μια ομάδα συζήτησης βιβλίων ή ένα διαδικτυακό παιχνίδι γέφυρας με άτομα που δεν γνωρίζετε. Όλοι θα έχουν διαφορετική αντίδραση σε αυτά τα πράγματα, και αξίζουν όλοι να το εξερευνήσουν.

JS: Στο βιβλίο σας, αναφέρετε ότι οι κοινωνικές συνδέσεις είναι σημαντικές για τη γήρανση – αλλά επίσης λέτε ότι η περιέργεια, η διαφάνεια, η συνείδηση ​​και οι πρακτικές υγείας είναι επίσης σημαντικές. Δεν συμφωνείτε ότι είναι πιο δύσκολο να εξασκηθούν κατά τη διάρκεια της πανδημίας; 

DL:Όχι, δεν θα το έλεγα. Χρειάζεται λίγο περισσότερη προσπάθεια, αλλά ας το ξεχωρίσουμε.

Η συνείδηση είναι εύκολη – πρέπει να πλένετε τα χέρια σας, να φοράτε μάσκα. Συνήθως παίρνω ένα ετήσιο φυσικό. Πέρυσι είδαμε ο ένας τον άλλον αυτοπροσώπως. φέτος, θα το κάνουμε εικονικά. Πέρα από το να είμαστε ευσυνείδητοι για τον κορονοϊό, πρέπει να ακολουθήσουμε τις υγιείς πρακτικές της καλής διατροφής, της καλής άσκησης και του καλού ύπνου.

Πιστεύω πάρα πολύ στον προγραμματισμό της άσκησης, λέγοντας στον εαυτό σας: «Θα ασκηθώ (ή τουλάχιστον θα μετακινηθώ) έναν ορισμένο αριθμό λεπτών σε μια συγκεκριμένη ώρα». Εάν δεν υπάρχει στο ημερολόγιο, μπορεί να μην συμβεί ποτέ. Τώρα που οι περισσότεροι από εμάς έχουμε κινητά τηλέφωνα με ξυπνητήρια, ένα γρήγορο και εύκολο κόλπο είναι να ρυθμίσουμε πολλά ξυπνητήρια — στις 10:00 θα κάνω τα pushups μου, στις 11:00 θα περπατήσω γύρω από το μπλοκ. Όσον αφορά το άνοιγμα και την περιέργεια, νομίζω ότι είναι εύκολο να ακολουθηθούν. Πολλοί από εμάς σταματήσαμε τις μετακινήσεις μας και τώρα δουλεύουμε από το σπίτι. Όταν ξεκίνησε το lockdown , συνειδητοποίησα ότι έχω επιπλέον 45 λεπτά την ημέρα. Πώς θα χρησιμοποιήσω αυτόν τον χρόνο; Διαβάζω βιβλία που δεν θα είχα ποτέ χρόνο να διαβάσω και έχω αναπτύξει μια περιέργεια για να μάθω να παίζω ένα νέο όργανο. Παρακολουθώ μαθήματα γιουκαλίλι στο διαδίκτυο. Είναι μια υπέροχη στιγμή για να καλλιεργήσετε αυτά τα πράγματα.

JS : Όλα αυτά ακούγονται ωραία, όμως πάρα πολλοί άνθρωποι αντιμετωπίζουν πρόβλημα στο να παρακινήσουν τον εαυτό τους με αυτό το τρόπο. Πολλοί από εμάς νιώθουμε πεσμένοι ψυχολογικά και ότι δεν έχουμε ενέργεια.

DL : Ελπίζω να μην φάνηκε σαν να είπα ότι είναι εύκολο να είναι κάποιος περίεργος και ευσυνείδητος. Θα έπρεπε να είχα πει ότι είναι καλή στιγμή να εφαρμόσουμε αυτές τις αρχές στην πράξη.

Όλοι στον κόσμο βιώνουν κάποια μορφή χρόνιας κατάθλιψης χαμηλού βαθμού αυτήν τη στιγμή. Και μερικοί άνθρωποι είναι βαθιά αγχωμένοι. Οι μεγαλύτεροι παράγοντες άγχους στη ζωή είναι η οικονομική αβεβαιότητα, οι ξαφνικές αλλαγές στη ρουτίνα, προβλήματα σχέσεων, απώλεια θέσεων εργασίας και αβεβαιότητα για το μέλλον. Νομίζω ότι όλοι μας βιώνουμε τουλάχιστον μερικά από αυτά τώρα και όλα αυτά μπορούν να οδηγήσουν σε κατάθλιψη. Εδώ ισχύουν όμως οι συνηθισμένοι τρόποι για να βγείτε από την αδυναμία, όπως η ψυχοθεραπεία. Λειτουργεί, ακόμα και αν δεν λειτουργεί κάθε θεραπευτής για κάθε άτομο. Αλλά, αν συναντήσετε τον σωστό θεραπευτή, ειδικά έναν θεραπευτή γνωσιακής συμπεριφοράς, ο οποίος μπορεί να σας δώσει τα σωστά εργαλεία και είναι προσανατολισμένος στο μέλλον, τότε αυτό το άτομο μπορεί να σας βοηθήσει να εφαρμόσετε συστήματα για να κάνετε αυτό που θέλετε να κάνετε τον εαυτό σας πιο ευτυχισμένο.

Η θεραπεία δεν λειτουργεί για όλους. Μερικοί άνθρωποι βρίσκουν βοήθεια στο διαλογισμό, τη γιόγκα ή την άσκηση. Άλλοι άνθρωποι βρίσκουν έμπνευση στις τέχνες, ακούγοντας μουσική ή διαβάζοντας ένα καλό μυθιστόρημα. Μερικοί βρίσκουν ένα πρότυπο και λένε: “Ω, θέλω να είμαι έτσι. Με εμπνέουν. ” Ωστόσο, για μερικούς ανθρώπους, είναι θέμα σκέψης. Υπάρχουν ενήλικες που νιώθουν πως δεν έχουν κάποιο κίνητρο, και αυτό μπορεί να οφείλεται αποκλειστικά στις περιστάσεις της ζωής, αλλά θα μπορούσε επίσης να είναι βιολογικό – μια εξάντληση χημικών που χρειάζονται, και η σωστή συνταγή θα τους επαναφέρει στο δρόμο. Η ντοπαμίνη είναι ένα από τα πολλά νευροχημικά που έρχονται στο μυαλό όταν σκεφτόμαστε την ενίσχυση της συνείδησης και της περιέργειας. Αλλά υπάρχουν περίπου εκατό νευροχημικά που θα μπορούσαν να παίξουν αυτό το ρόλο.

JS: Υπάρχουν συγκεκριμένα γνωστικά πλεονεκτήματα ή ειδικά εργαλεία που θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν οι ηλικιωμένοι κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, για να τους βοηθήσουν να ξεπεράσουν την πανδημία;

DL : Ένα πράγμα είναι ότι οι μεγαλύτεροι ενήλικες τείνουν να αισθάνονται περισσότερη ευγνωμοσύνη και η ευγνωμοσύνη είναι ένας μεγάλος ισοσταθμιστής. Μειώνει το άγχος, επειδή δεν σκέφτεστε όλα τα πράγματα που δεν έχετε. Σκέφτεστε τι έχετε και είστε ευγνώμονες για αυτό. Αυτό σας δίνει μια καλύτερη διάθεση, η οποία στη συνέχεια σας βοηθά να απολαύσετε τα πράγματα και να ξεκινήσετε νέα έργα.

Το άλλο δημιουργεί δομή. Σε γενικές γραμμές, εάν δεν έχετε κάτι που πρέπει να κάνετε, επειδή βγήκατε στη σύνταξη ή χάσατε τη δουλειά σας, ας πούμε, το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνετε είναι να βρείτε κάτι που πρέπει να κάνετε. Θα μπορούσε να είναι εθελοντική εργασία – μιλώντας με άτομα σε γηρατειά, να προσφέρουμε εθελοντικά να καλέσουμε άτομα που βρίσκονται στο νοσοκομείο, να δουλέψετε με φιλανθρωπικό οργανισμό ή να οργανωθείτε  για πολιτικό σκοπό σε τοπικό ή εθνικό επίπεδο. Όλα αυτά μπορούν να γίνουν από το σπίτι και να προγραμματιστούν. Πιστεύω πάρα πολύ στον προγραμματισμό. Εάν έχετε ραντεβού για να συναντηθείτε με κάποιον κατόπιν κλήσης ή για να συναντηθείτε με μια επιτροπή για την αντιμετώπιση των αστέγων στη γειτονιά σας, αυτές είναι εξωτερικές υποχρεώσεις που βοηθούν στην εστίαση της προσοχής σας, των προσπαθειών σας και των γνωστικών σας ικανοτήτων. Είναι σημαντικά επειδή διεγείρουν τον εγκέφαλο.

Όταν ο πατέρας μου αισθανόταν  λίγο στεναχωρημένος (είναι 88 ετών και ήταν λογιστής), του έλεγα: “Πρέπει να διδάξεις κάποιον. Θα σου έδινε κάποια δομή και κάποια σημασία. Διαφώνησε, λέγοντας ότι δεν ήξερε τι ήταν σχετικό αυτές τις μέρες και πως δεν ήξερε όλους τους νόμους( δεν είμαι σίγουρη για το τι ακριβώς εννοεί εδώ). Αλλά  του είπα”.  Δεν είναι αυτό το θέμα. Κάπου εκεί έξω, υπάρχει ένας λογιστής 25 ή 35 ετών που θέλει απλώς να ακούσει για την εξέλιξη μιας καριέρας ή έχει ηθικές ή εννοιολογικές ερωτήσεις. Θα μπορούσατε να επικοινωνήσετε με έναν από τους επαγγελματικούς οργανισμούς και να κάνετε τον εαυτό σας διαθέσιμο ως μέντορας. ” Αυτό είναι ένα από τα εκατό παραδείγματα πραγμάτων που μπορούν να κάνουν οι άνθρωποι. Οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν κάποια ικανότητα ή γνώση που δεν διαθέτουν οι νεότεροι. Για να μπορέσετε να το προσφέρετε δημιουργεί συσχετισμούς και δίνει τη δομή και το νόημα της ζωής σας. Αν θέλουμε να είμαστε υγιείς και παραγωγικοί και χαρούμενοι κατά τη διάρκεια αυτού του lockdown, πρέπει να είμαστε ευσυνείδητοι για αυτά τα πράγματα, διασφαλίζοντας ότι προγραμματίζουμε τον χρόνο μας και τον χρησιμοποιούμε ορθά. 

Συγγραφέας - Βιβλιογραφία - Συνδεσμοι

Μετάφραση: Χουτέα Νεφέλη, κοινωνική επιστήμονας

Κείμενο: Greatergood Berkeley

Πρόσφατα άρθρα

Σύνδεση Categories
Συνεχίζοντας την περιήγηση στο emoducation.com, αποδέχεστε τη χρήση cookies.